09-09-2020

Le Tour quitte les espaces maritimes pour longer le marais poitevin et arriver dans le Poitou. Bien que très éloigné des frontières du quart nord-est d’où venait la menace, le Poitou a justement été terre d’accueil pour de très nombreuses unités militaires de l’Armée de terre.

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08-09-2020

Cette étape, peu propice aux grimpeurs, va parcourir un espace maritime façonné au cours des siècles pour faire face aux menaces, espagnoles ou anglaises, venant de la mer. D’où la multiplication d’ouvrages spectaculaires et contribuant directement aujourd’hui au tourisme patrimonial, comme la cité fortifiée de Brouage, les forteresses construites ou aménagées par Vauban tant sur les îles que sur le continent. La liste en est longue et démontre combien le danger maritime était réel. Paradoxalement, le célèbre Fort Boyard est le résultat d’un échec, Vauban ayant estimé impossible sa construction sur un banc de sable trop instable. Les travaux débutèrent en 1803 mais furent arrêtés en 1809. Ils reprirent en 1841 et les premiers canons y furent installés en 1859. La fin des travaux eut lieu en 1866 mais la conception du fort était déjà obsolète, au point qu’il fut abandonné en 1913 puis aliéné en 1961. Son succès actuel est donc inversement proportionnel à son efficacité militaire.

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06-09-2020

Pau, outre Henri IV, a un lien très fort avec notre écosystème de défense, hier comme aujourd’hui. En 1821, la municipalité décide de la construction d’une caserne géante, au point que le chantier va durer cinquante ans à cause des difficultés financières mais aussi de certains choix architecturaux douteux. Au final, la caserne Bernadotte – autre enfant illustre né à Pau en 1763, Maréchal d’Empire puis Roi de Suède et dont la famille règne toujours à Stockholm –, est un bâtiment exceptionnel de 175 m de long, propriété de l’État depuis 1856 et qui abrite, depuis 1961, les archives des personnels militaires avec plus de 35 millions de dossiers conservés. La place de Verdun (autrefois place Napoléon) devant la caserne lui servait de terrain de manœuvre.

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06-09-2020

La région du Comminges, entre Gascogne et Languedoc, a été très vite appréciée pour les vertus thérapeutiques de ses eaux souterraines. Au XVIIIe siècle, le thermalisme militaire s’institutionnalise pour soigner les soldats malades ou blessés, inspirant par la suite le développement de ce type de traitement aux civils (pour un aperçu du thermalisme au sortir de la Seconde Guerre mondiale, lire Olivier Merlin, « Tourisme et Nation », RDN n° 27, août 1946). La création d’un corps de santé militaire en 1708 (à l’origine de notre Service de santé des armées – SSA) va permettre une organisation favorable au profit de la troupe. La région de Barèges, comprenant Bagnères-de-Luchon, près de l’arrivée va ainsi, dès 1732, voir la construction d’édifices thermaux accueillant les soldats. Au milieu du XIXe siècle, la capacité d’accueil y est entre 300 et 500 places. Dès le XVIIIe siècle, le service de santé prend à sa charge le coût des traitements, les repas étant prélevés sur la solde du patient. Le thermalisme militaire connaîtra une forte extension lors des conquêtes coloniales, les militaires revenant des théâtres ou de séjours se remettant en forme après des périodes souvent difficiles sur le plan sanitaire. À Bagnères-de-Luchon, on peut encore voir la chapelle de l’ancien hôpital militaire des Dominicaines. 

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04-09-2020

Si Millau, ville départ, accueillit entre 260 et 300 blessés en permanence pendant la Grande Guerre dans ses hôpitaux, c’est bien le Camp du Larzac qui focalise l’intérêt médiatique durant la décennie 1970. Ce camp, juché sur un plateau aride, fut ouvert en 1902. Avec ses 3 000 hectares et dans une zone très faiblement peuplée, il fit l’objet d’un projet d’extension visant à le porter à 14 000 ha. Mais, dans la mouvance de mai 1968, une forte contestation antimilitariste se développa contre cette idée : le général Maurin, alors chef d’état-major des armées, l’a d’ailleurs évoqué dans son intervention devant les auditeurs de l’Institut des hautes études de défense nationale (IHEDN) en avril 1974. De nombreuses manifestations eurent lieu, amenant, juste après l’élection de François Mitterrand en 1981, à l’annulation de ce plan. Paradoxalement aujourd’hui, l’implantation de la 13e Demi-brigade de la Légion étrangère (DBLE) – stationnée à Djibouti de 1962 à 2011 –, apparaît comme un ballon d’oxygène économique pour la région. L’unité représente 1 300 légionnaires et 320 familles et un programme d’amélioration des infrastructures est prévu jusqu’en 2023. Un autre aspect du camp du Larzac est moins connu mais a été essentiel dans l’aventure spatiale française. En 1941-1942, le colonel Jean-Jacques Barré (1901-1978) y a expérimenté les premières fusées françaises à combustible liquide, permettant ainsi de préparer les expérimentations qui seront conduites après-guerre au Laboratoire de recherches balistiques et aérodynamiques (LRBA) de Vernon (Eure).

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03-09-2020

Le rude territoire des Cévennes a été longtemps marqué par les luttes entre les Protestants et le pouvoir royal. Un esprit de résistance a parcouru ces terrains escarpés amenant la royauté à y déployer un dispositif militaire répressif pour surveiller la population. C’est ainsi qu’Alès, capitale des Cévennes, fut assiégée par Richelieu en 1629 et qu’à la Révocation de l’Édit de Nantes en 1688, un fort de type Vauban fut construit non pas pour défendre la ville par rapport à un ennemi extérieur mais bien pour en contrôler les habitants. Complétant le dispositif, les casernes Thoiras furent construites au XVIIIe siècle et abritèrent notamment un bataillon du 40e Régiment d’infanterie (RI).

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02-09-2020

Le 5 mars 1815, Napoléon reçut un accueil très chaleureux à Gap, la plus haute préfecture de France et dont le passé militaire fut important avec pas moins de trois enceintes fortifiées. Au XIXe siècle, la Caserne Desmichels, aujourd’hui centre administratif, a accueilli de nombreuses unités dont le 17e Régiment d’infanterie (RI) avant 1914. La ville fut libérée à l’été 1944 par une action audacieuse des Forces françaises de l’intérieur (FFI), obligeant la garnison allemande à rendre les armes. Depuis 1983, le 4e Régiment de Chasseurs (reformé en 1954) est installé au Quartier Général Guillaume, un vaste complexe construit dans les années 1980. Ce régiment de cavalerie appartient à la 27e Brigade d’infanterie de montagne et a payé un lourd tribut à la guerre contre le terrorisme avec 4 de ses membres tués en novembre 2019 lors de la collision de 2 hélicoptères au-dessus du Mali, dans le cadre de l’opération Barkhane.

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01-09-2020

L’Empereur est arrivé à Sisteron le 5 mars au petit matin et s’est peu attardé dans la ville, soucieux de progresser au plus vite vers Gap puis Grenoble. La Route Napoléon bascule dans le Dauphiné vers le Nord.

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31-08-2020

Exilé sur l’île d’Elbe, Napoléon veut retrouver la France et rétablir son pouvoir. Il débarque le 1er mars 1815 à Golfe-Juan. Son objectif est de remonter au plus vite à Paris mais en évitant les troupes du roi Louis XVIII dans la vallée du Rhône, d’où le choix de passer par la montagne, via Grenoble. Cette route, passant de la Côte d’Azur, traversant la Provence intérieure et arrivant dans les Alpes, est devenue depuis la « Route Napoléon », d’autant plus que l’Empereur reçoit un accueil très chaleureux de la part des Français déjà très remontés contre la politique menée par la Restauration (sur l'Empereur, lire Michel Klen, « Plaidoyer pour l'Empereur », RDN n° 829, avril 2020). La route du Tour va donc suivre ce parcours historique et traverser des villes petites, enclavées au cœur des Alpes de Haute-Provence, mais riches d’un très grand patrimoine. Ainsi, la ville de Grasse, connue mondialement pour ses parfums, a un carré militaire dans son cimetière accueillant les dépouilles des soldats décédés lors de la Première Guerre mondiale et qui étaient soignés dans cette région au climat salutaire. Grasse a eu sa caserne construite en 1890 et qui a abrité le 23e Bataillon de chasseurs alpins (BCA) jusqu’en 1914.

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30-08-2020

Nice, qui avait été annexée par la France de la Révolution française jusqu’à 1814, a été cédée en 1860 à la France, comme juste retour du soutien de Napoléon III à l’unité italienne autour du Royaume du Piémont-Sardaigne. Mais très vite, la rivalité franco-italienne a renforcé le rôle stratégique de la ville, avec de très nombreux aménagements entrepris par le général Seré de Rivières dès 1877 avec la construction de forts dans les montagnes surplombant la ville (voir le site Web de la fortification Seré de Rivières). Des casernes sont établies dans la ville entre 1886 et 1888 et modèlent l’aménagement de la ville que l’on retrouve dans la toponymie des noms de rue. Celle-ci a été longtemps une garnison (certes très agréable au regard de la météo), comptant jusqu’à 20 000 hommes soldats à la veille de la Seconde Guerre mondiale. De par son statut de station balnéaire, elle a reçu de nombreux soldats blessés pendant la Grande Guerre pour leur convalescence. Avec la montée du fascisme mussolinien, Nice a vu ses hauteurs à nouveau fortifiées, dans le cadre des travaux liés à la Ligne Maginot. En juin 1940, les troupes italiennes échouèrent à battre les unités de montagne françaises, bien qu’inférieures numériquement. Occupée par les Italiens, Nice a abrité de nombreux résistants et ses habitants s’efforcèrent de protéger les réfugiés juifs. 67 Niçois ont été reconnus Justes parmi les nations et la ville a vu 7 de ses siens nommés Compagnons de la Libération.

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28-08-2020

À l'occasion du départ du Tour de France 2020, la RDN va vous proposer régulièrement des anecdotes par rapport aux différentes étapes et, dans la mesure du possible, vous présenter des anciens articles sur ces sujets.

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24-07-2020

Né en novembre 1953 à Alger, fils d'un capitaine, Éric de Cromières passé au lycée militaire de Saint-Cyr-L'École entre 1969 et 1972 ; il intègre ensuite l'École des hautes études commerciales (HEC). À sa sortie, il passe quelques années comme officier dans la Marine nationale à Toulon. S'ensuit une longue carrière chez Michelin qui l'amènera à devenir président de l'ASM Clermont Auvergne en 2013, club qui remportera son deuxième titre de champion de France en 2017 sous sa présidence. Grand homme du rugby français contemporain, il a beaucoup œuvré sur les relations entre le XV de France et les clubs professionnels. Il est décédé le 23 juillet 2020 des suites d'un cancer.

24-07-2020

Nous apprenions hier, le 23 juillet 2020, la mort en opération du hussard parachutiste de première classe Tojohasina Razafintsalama.

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23-07-2020

Avec l’autorisation de la rédactrice en chef de la lettre confidentielle électronique Asie21 (https://www.asie21.com), nous reproduisons les trois textes du Général Alain Lamballe extraits du n° 141 (juillet-août 2020).

15-07-2020

Lors d'une cérémonie officielle, le lundi 13 juillet, la Ville d'Ajaccio parrainait le patrouilleur de haute mer Commandant Ducuing

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06-07-2020

Nous apprenons le décès de Mélanie Lemée, 25 ans, gendarme au sein du groupement de gendarmerie départementale du Lot-et-Garonne, percutée par un véhicule sur un dispositif d'interception. 

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01-07-2020

Mercredi 1er juillet 2020, est élu Marc Darmon à la tête du GICAT. Treizième président du groupe depuis sa création en 1978, il succède à Stéphane Mayer (Président-Directeur Général de Nexter et Co-CEO de KNDS).

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12-05-2020

Florence Parly a dévoilé lundi devant la Commission de la défense de l’Assemblée nationale les principales conclusions des deux enquêtes (épidémiologique et de commandement) expliquant comment quelque 1 300 marins du groupe aéronaval Charles-de-Gaulle ont contracté le coronavirus. Des erreurs sont constatées, mais aucune faute n’a été commise, selon la ministre des Armées.

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11-05-2020

L’annonce, lundi, par l’armée iranienne d’une bavure lors d’un exercice naval dans le golfe d'Oman ne risque pas de redorer les institutions du pays. Ainsi, dimanche, la corvette Jamaran a tiré un missile du type C-802 Noor qui a accidentellement touché un autre navire, le Konarak. Les autorités font état d’un bilan de 19 marins morts et de 15 autres blessés. Vu l’ampleur des pertes, il était impossible de masquer cet accident spectaculaire.

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05-05-2020

Engagé dans l’opération Barkhane, le légionnaire de 1re classe Kévin Clément est décédé lundi 4 mai, a annoncé le ministère des Armées. Le même jour, le militaire de 21 ans avait été atteint par balle à la tête lors de combats contre des terroristes dans la région de Menaka, au Mali.

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04-05-2020

Le brigadier Dmytro Martynyouk est mort le 1er mai des suites des blessures reçues lors de combats contre des groupes armés terroristes au Mali, dans le cadre de l’opération Barkhane, a annoncé samedi le ministère des Armées. Le légionnaire né en Ukraine était membre du 1er Régiment étranger de cavalerie (REC) de Carpiagne (Bouches-du-Rhône).

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28-04-2020

Une photo historique : le début des essais à la mer du Sous-marin nucléaire d’attaque (SNA) Suffren ce matin en rade de Cherbourg. Le Suffren est le 108e sous-marin construit à Cherbourg et le 17e à propulsion nucléaire depuis Le Redoutable lancé en 1967. Ce sous-marin avait été mis sur cale le 19 décembre 2007 et mis à l’eau le 1er août 2019. Son réacteur nucléaire a divergé le 17 décembre 2019 et le sous-marin a été mis en flottaison le 4 février 2020.

22-04-2020

Une semaine après un incendie spectaculaire dans le radier du LHD du type 075 et dont les dégâts extérieurs auraient été nettoyés en quelques heures, les chantiers navals de Shanghai ont procédé mercredi à la mise à l’eau d’un deuxième porte-hélicoptères amphibie de cette classe.

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20-04-2020

Le Bataillon des marins-pompiers de Marseille (BMPM) participe, en partenariat avec une start-up, au projet Comete (Covid-19 Marseille Environnemental TEsting). Composé d’une cellule de prélèvements mobile et d’une plateforme d’analyse, le programme permet de mesurer la présence du virus dans l’environnement.

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17-04-2020

La ministre des Armées, Florence Parly, a indiqué vendredi 17 avril devant la Commission de défense de l’Assemblée nationale, qu'au moins 1 081 marins du groupe aéronaval (GAN) du Charles-de-Gaulle ont été testés positifs au covid-19. Parmi eux, 545 présentent des symptômes, 24 sont hospitalisés à Toulon dont 1 en réanimation.

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Mars 2021
n° 838

Sommes-nous entrés dans l'ère post-occidentale ?


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